Week-end gourmand à Portand, Maine

L'incontournable Lobster Roll, à Portland dans l'état du Maine.

Julie Aubé

Le centre de Portland est chaleureux, accueillant et absolument charmant avec ses bâtiments de brique rouge, ses quais s’avançant dans la baie de Casco et ses bateaux de pêcheurs.

Marquée par une importante vague locavore et qualifiée de «Foodiest small town in America» en 2009 par Bon Appetit, Portland est irrésistible pour les gourmands. Voici quelques conseils pour un long week-end des plus savoureux.

Pour le plaisir de bruncher

  • Becky’s Diner : Soyez attentifs! En parcourant les rues de Portland, vous verrez plus d’une voiture arborant l’autocollant Becky’s Diner, Nothin’ Finah ! Becky’s Diner est une institution à Portland. Locaux et visiteurs se pressent le long du comptoir ou sur la belle terrasse du deuxième étage pour déguster leurs fameuses pancakes aux bleuets au-dessus des quais, avec vue sur la baie. (390 Commercial Street).

Becky’s Diner - Portland

  • Marcy’s Diner : Sympathique diner au menu varié, incluant des omelettes minces comme une crêpe à garnir à son goût. Pour une omelette qui sort des sentiers battus, garnissez-la de leur chili à la viande légèrement relevé et de fromage. Le tout servi avec d’épaisses rôties croustillantes (47 Oak Street).
  • Porthole Restaurant : Situé directement sur les quais de Portland depuis 1929, le Porthole est un charmant établissement où on peut manger du homard dès le brunch. On y sert aussi les dîners et soupers. Par beau temps, on apprécie sa terrasse le long des quais. (20 Custom House Wharf).

Un lunch hors du commun au DuckFat

Le chef Rob Evans est un des cuisiniers qui a participé à instaurer la philosophie locavore à Portland. Son réputé restaurant Hugo’s (88 Middle Street) est l’un des plus réputés de la ville. Qu’on ait la chance de s’y attabler ou pas, il faut prévoir un lunch au Duckfat, le déli-haut-de-gamme du chef Evans. Comme son nom le laisse présager, le canard y est à l’honneur, autant dans leurs salades ou leurs paninis au confit de canard que par leurs célèbres frites cuites dans le gras de canard, qu’on peut accompagner entre autres de ketchup maison à la truffe. En dessert, on se paye un milk-shake à la vanille de Tahiti, une gâterie aussi savoureuse que rafraîchissante (43 Middle Street).

Incontournables Lobster rolls

Que serait un séjour dans le Maine sans Lobster roll? S’ils sont faciles à trouver (on les voit au menu de nombreux restaurants), ils ne sont pas pour autant toujours satisfaisants. Qui est intéressé par un sandwich à la mayonnaise parsemé de homard déchiqueté? On veut plutôt un roll généreusement garni de beaux gros morceaux de homard, rien de moins! Voici des établissements où les Lobster rolls ne vous décevront pas.

Lobster Roll - Portland

  • Portland Lobster Co : Ayant très peu, voire pas de mayonnaise, le Lobster roll de Portland Lobster Co est une valeur sûre au cœur du centre-ville. À déguster au comptoir extérieur, les pieds pendants au bout du quai! (180 Commercial Street).
  • The Lobster Shack at Two Lights : Il faut sortir de Portland et rouler une quinzaine de minutes vers le sud pour se rendre à Cape Elizabeth et goûter les délicieux Lobster rolls du Lobster Shack at Two Lights. Véritable institution, préparez-vous à faire la file si vous vous y rendez par une belle journée d’été ensoleillée. Mais cette petite attente vaut son pesant de homard; pains bien dorés, garniture généreuse, mayonnaise «à côté» permettant de contrôler la quantité ajoutée… mais surtout, déguster le tout avec vue sur la mer, ça n’a pas de prix! (225 Two Lights Road, Cape Elizabeth).

3 idées pour souper

1.Fore Street : Avec chef Evans (Hugo’s et Duckfat), le chef Sam Hayward du Fore Street est parmi les cuisiniers les plus réputés de la ville. Son mot d’ordre : du local et du bio autant que possible. D’ailleurs, en entrant dans le restaurant, on voit sur la droite la jolie chambrette vitrée où sont placés les fruits et légumes du jour, et où les cuisiniers vont piger au courant de la soirée. On le sait, car la cuisine étant ouverte sur la salle à manger, on peut apprécier le spectacle des cuisiniers affairés devant les fours à bois tout au long de la soirée.

Difficile de parler du menu avec précision puisqu’il change quotidiennement en fonction des récoltes et des arrivages. Si vous avez la chance de le voir à la carte, le plateau-dégustation de la mer (qui comporte plusieurs bouchées de tartares et de ceviche) est une belle entrée en matière. En plat, les pétoncles étaient frais et à point. Même le pain servi au Fore Street est un régal en soi. (Il faut dire que le restaurant est collé à la Standard Baking Company, une boulangerie à visiter absolument. Les viennoiseries sont exquises et différents pains sont excellents).

Réserver une table au Fore Street devrait être un réflexe dès qu’on prévoit passer à Portland!   (288 Fore Street).

2.Caiola’s : Une cuisine de style méditerranéen, généreuse, à la fois chic et à la bonne franquette. Le plateau d’antipasti est des plus intéressants. Quand elles sont au menu, on goûte aussi aux frites de polenta pour un peu de croustillant. Lors des belles soirées d’été, la terrasse en bois joliment illuminée crée une ambiance charmante. Un peu à l’écart des rues animées du centre, Caiola’s en vaut le détour. (58 Pine Street)

3.Street & co : Street & co propose surtout des poissons et fruits de mer. Attablé dans la jolie salle à manger aux murs de briques, on peut déguster des pâtes aux palourdes, du homard beurre à l’ail, et des poissons entiers grillés. En entrée, le pudding au pain au homard était réussi (33 Wharf Street).

Bière locale - PortlandLes bonnes bières du Maine

Le Maine, où bon nombre de microbrasseries produisent des centaines de bières, est un paradis pour les amateurs. Tant qu’à séjourner dans la locavore Portland, on choisit des Shipyard, Allagash, Gritty’s, Geary’s, Sebago, Sea Dog et autres bières de brassées directement en ville où dans un rayon de quelques kilomètres autour.

Pour savourer une bière locale en terrasse, voici deux belles adresses (qui s’ajoutent au Porthole mentionné ci-dessus) :

  • J’s Oyster : Sympathique établissement sur les quais, idéal pour l’apéro : quelques huîtres et une bonne bière. La terrasse au bord de l’eau est charmante (5 Portland Pier).
  • The Thirsty Pig : On peut y déguster une bière locale accompagnée de différentes saucisses maison. Jolie terrasse à l’arrière (37 Exchange Street).