Caraïbes : les croisières d'île en île

Bateau de croisière dans les Caraïbes

Jeroen Fortgens / Getty Images

Envie de soleil, de mer et de détente en vous laissant porter par les flots? Mettez le cap vers l’immensité azurée des Caraïbes et larguez les amarres pour une inoubliable croisière dans une féerie d’îles regorgeant de merveilles naturelles, culturelles et historiques. Difficile de faire son choix parmi les nombreuses escales de rêve!

Les Bahamas

Dans le camaïeu turquoise de cet archipel constitué de quelque 700 îles-bijoux serties de plages étincelantes, Nassau constitue une escale idéale où se mêle l’héritage d’un passé colonial européen à la modernité liée à l’essor touristique. Prenez place à bord d’une calèche pour parcourir les rues bordées de maisons colorées de cette ancienne colonie britannique, souvent convoitée par les Espagnols et un temps aux mains de pirates illustres comme Barbe Bleue. Ne manquez pas de visiter les vestiges des trois anciens forts britanniques ou le Cloître français du XIVe siècle. Entre deux sessions magasinage dans les boutiques détaxées de Bay Street, découvrez la démesure de l’Atlantis, l’invraisemblable hôtel qui se dresse sur Paradise Island.

Îles Vierges britanniques

Le paradis semble avoir élu domicile à Tortola tant cette île volcanique bordée de plages charmantes est un concentré de beauté préservée. Vous découvrirez le cœur luxuriant de l’île dans le parc national de Sage Mountain, propice à de fantastiques randonnées. De fabuleuses expériences d’apnée ou de plongée sous-marine vous attendent à Brewers Bay ou à Shark Bay, tandis que les amateurs de motomarine prendront la direction de Cane Garden Bay. Et puis, partez en excursion sur l’île de Virgin Gorda, qui doit son nom de « Grosse Vierge » à Christophe Colomb. Vous en comprendrez la raison en découvrant les « baths », ces énormes blocs de granit arrondis plantés dans le sable, créant ainsi de petites piscines naturelles aux eaux cristallines. Magique!

Saint-Martin

Cette pépite antillaise offre deux personnalités aussi contrastées qu’attachantes : au sud, c’est Sint-Marten, la Néerlandaise avec ses nombreux casinos et ses magasins détaxés, et au nord, c’est Saint-Martin, la Française plus tranquille avec sa réserve naturelle. Amateurs de farniente et de découvertes sous-marines, vous serez comblés par les plages immaculées de Happy Bay ou de Baie Rouge au large desquelles vous apercevrez peut-être quelques baleines à bosse et autres dauphins.

Antigua

On dit que cette île sœur de Barbuda possède 365 plages, soit une pour chaque jour de l’année! Dans ce cadre enchanteur, vous pourrez nager avec des raies, observer la beauté des coraux avec palmes et tuba, guetter la ponte des tortues, pratiquer la pêche au gros ou céder au farniente sur une longue plage de sable blanc ou abrité dans l’une des nombreuses petites criques qui ponctuent une côte très découpée. À Saint John’s, la capitale, flânez dans le dédale de rues aux maisons de bois coloré, découvrez les vestiges du passé colonial britannique en visitant le fortin d’English Harbour et offrez-vous des sensations fortes avec le parcours d’accrobranches qui survole la dense forêt tropicale au sud-ouest de l’île. À une quarantaine de kilomètres, l’île de Barbuda offre d’éblouissantes plages de sable rose qui en font une autre perle des Petites Antilles.

Aruba

À une trentaine de kilomètres des côtes vénézuéliennes, cette petite île des Antilles néerlandaises baignée de soleil possède une beauté naturelle qui lui confère un charme fou. Vous serez conquis par l’atmosphère alanguie de ses immenses plages délicatement ombrées de majestueux palmiers, tandis que les amateurs d’exploration sous-marine seront comblés par la faune aux fabuleuses couleurs turquoise, jaune ou rouge qui peuple les eaux translucides. Après avoir assisté à un grandiose coucher de soleil sur une mer enflammée, vous retrouverez l’animation trépidante d’Oranjestad, la capitale regorgeant de restaurants accueillants, de casinos et autres clubs où vous vous initierez à la salsa dans une ambiance muy caliente!

Bum intéractif