France : Les charmes de la Côte d'Azur

La Méditerranée, sur la côte d’Azur en France

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Au sud de la France, la Côte d’Azur borde la Méditerranée. Son nom évoque le bleu clair et lumineux du ciel et de la mer. Elle commence à Cassis et déploie en arc ses 70 km jusqu’à Menton, à la frontière avec l’Italie. Là, les massifs de l’Esterel, des Maures et les Alpes du Sud forment des remparts naturels. Ici, la Promenade des Anglais à Nice, le festival de Cannes, les yachts des milliardaires à Saint-Tropez et le casino de Monaco sont connus dans le monde entier. Et pourtant, depuis plus de 100 ans, indémodable, la Côte d’Azur, vieille dame fringante, a toujours autant de succès et rayonne de mille attraits.

 

Les sites incontournables

Nice

C’est la capitale de la Côte d’Azur. Face à la baie des Anges, la Promenade des Anglais est plantée de palmiers et longe la plage. Elle a été sponsorisée au début du XIXe siècle par les Britanniques totalement séduits par la douceur du climat. Des bâtiments Art Déco, dont l’hôtel Negresco et le casino le Rulh, sont les témoins de la Belle Epoque. Le Vieux Quartier de Nice, avec son marché aux fleurs et ses escarpements, mérite le déplacement pour sa vue panoramique sur la baie.

Monaco

Cette petite principauté souveraine (195 km2), accrochée à son rocher depuis le Moyen Age, est le lieu le plus « people » de la Côte d’Azur. Le palais Grimaldi, habitation du prince Albert II, se visite en saison estivale. Sa façade Renaissance et l’intérieur sont somptueux. Ne manquez pas la relève de la garde. Et la cathédrale de Monaco abrite le discret tombeau de Grace Kelly (1929-1982), star d’Hollywood avant d’être princesse de Monaco.

Cannes

La Croisette est la promenade qui longe la plage, face à la baie. On y trouve des palaces : Carlton, Martinez, Majestic et des boutiques de luxe. Elle mène au vieux port et au quartier du Suquet qui grimpe par des ruelles jusqu’à Notre-Dame d’Espérance, église du XVIe siècle. En face, les îles de Lérins délicieusement tranquilles se rejoignent par bateau pour un pique-nique bucolique.

Saint-Tropez

Ce village de pêcheurs a été lancé par des artistes au début du XXe siècle et sublimé par Brigitte Bardot, star de cinéma des années 60. Il offre aujourd’hui à ses visiteurs, en période estivale, un étonnant spectacle. Des yachts ostentatoires sont amarrés dans le vieux port en face des restaurants et des boutiques où se bouscule, depuis des lustres, toute une faune bariolée. 

Le saviez-vous ?

Le jeu de boules

Le jeu de boules est associé au pastis et au farniente. Jeu de défi et d’honneur, il oppose deux équipes. Chaque joueur lance trois boules, le but étant de s’approcher au plus près du cochonnet lancé au début de la partie. Le dilemme éternel étant de décider si l’on pointe pour déloger l’adversaire ou si l’on tire pour se placer. Ce jeu donne lieu à des joutes verbales mémorables !

Le sens des mots… à table

Le pain bagnat est un sandwich local à base d’anchois et d’olives. La rouille, une sauce pimentée proposée avec la bouillabaisse de poissons. La Tropézienne n’est pas une habitante de Saint-Tropez, mais un gâteau fourré à la crème.

Les coups de coeur

  • Le musée Picasso, dans le château Grimaldi d’Antibes.
  • Le musée de l’Annonciade à Saint-Tropez qui expose des peintres nabis, fauvistes et cubistes.
  • Le musée Océanographique à Monaco.
  • Le cap Canaille qui domine la baie de Cassis.

À savoir avant de partir

La meilleure période : la Côte d’Azur est agréable toute l’année. En juillet et août, les touristes sont très nombreux. Privilégiez le printemps et l’automne.
Quelques précautions : les prix montent vite en été. Prenez le temps de comparer les offres.
N’oubliez pas d’emporter : une tenue habillée ! On s’habille le soir dans les restaurants chics et, pour les hommes, une cravate pour aller au casino.

Bum intéractif

par VoyageVoyage