Monaco : petit paradis bleu

Baignée par les flots azurés de la Méditerranée aux confins de la France et de l’Italie, la Principauté de Monaco dévoile, dans une nature somptueuse inondée de soleil, un fastueux héritage architectural et culturel, dynamisé par la famille Grimaldi qui règne sur ce minuscule « Rocher » depuis le XIIIe siècle.

Les sites incontournables

Le Palais Princier et ses Grands Appartements
Surplombant la Méditerranée dans un à-pic spectaculaire de 60 mètres, le Palais Princier a été établi sur une ancienne forteresse génoise que s’appropria par la ruse François Grimaldi en 1297. Le « Rocher » constitue une porte d’entrée idéale pour mieux comprendre l’histoire de la principauté, depuis le Moyen Âge italien jusqu’à l’ère napoléonienne. Entre autres merveilles, vous serez éblouis par l’architecture renaissance de la cour d’honneur pavée de trois millions de galets et dotée d’un remarquable escalier à double révolution, en marbre de Carrare, prestigieux écrin aux concerts d’été. Empruntez la somptueuse galerie longeant les Grands Appartements princiers qui se visitent la majeure partie de l’année. Arrêtez-vous dans la Galerie d’Hercule et la Salle du Trône. Et après un détour par le musée des Souvenirs Napoléoniens, qui abrite une collection de plus de mille pièces rassemblées par le prince Louis II, vous ne manquerez pas d’assister à la relève de la garde en costume d’apparat, à 11 h 55 quel que soit le jour, sur la place du palais.
 
La Cathédrale Notre-Dame de l’Immaculée Conception
Au cœur de la vieille ville parcourue de venelles moyenâgeuses s’ouvrant sur des places pittoresques, vos pas vous guideront jusqu’à la cathédrale construite en pierres blanches. Érigé à partir de 1875 sous le règne du prince Charles III, cet édifice de style roman byzantin abrite les sépultures des princes défunts. C’est ici que reposent le prince Rainier II et son épouse Grace, dont l’union mythique avait scellé le destin mondain de la principauté. On peut également y admirer un retable de saint Nicolas réalisé par le peintre niçois Louis Bréa en l’an 1500.
 
Le Musée Océanographique
Dressant son imposante façade face à la mer, ce musée peut s’enorgueillir d’une réputation mondiale. Construit en 1889 par la volonté du Prince Albert Ier surnommé « le Prince navigateur », ce lieu consacré aux sciences de la mer présente de passionnantes collections de faunes marines rares. Points d’orgue de ce fascinant spectacle : l’aquarium aux 90 bassins et un impressionnant lagon aux requins.
 
Le Casino de Monte-Carlo
Impossible de séjourner à Monaco sans tenter sa chance dans l’un des nombreux établissements de jeux de la principauté. Alors, faites un tour aux tables de jeux du luxueux casino de Monte-Carlo, haut lieu de la jet-set internationale! Construit en 1863, le plus prestigieux des grands casinos arbore un style baroque ébouriffant magnifié par des jardins et des terrasses tout aussi somptueux.
 
Le Jardin Exotique
Des milliers de végétaux gigantesques, le parfum des fleurs colorées qui s’épanouissent à flanc de parois rocheuses et une vue panoramique fantastique rendent cet endroit inoubliable… La visite de la Grotte de l’Observatoire conclura en beauté votre visite.
 
 

Le saviez-vous?

Événements
Il se passe toujours quelque chose à Monaco : le Rallye automobile ou le festival international du Cirque en janvier, le Bal de la Rose en mars, le Tennis Masters de Monte-Carlo ou le Jumping international en avril, le Grand Prix de F1 en mai, les concerts au Palais Princier en juillet et août, le Gala de la Croix-Rouge en août…
 
Géographie
La principauté de Monaco, dont les 2 km² de superficie en font le deuxième plus petit État au monde après le Vatican, s’étend sur une bande côtière de 4,4 km le long de la mer Méditerranée et au pied des Alpes méridionales.
 
 

Les coups de cœur

- Flâner sur le port de plaisance de La Condamine.
- Survoler la principauté en hélicoptère.
- Découvrir les œuvres monumentales jalonnant le Chemin des Sculptures.
- Les sports nautiques.
- Une expérience bien-être dans l’un des nombreux spas.
 
 

À savoir avant de partir

La meilleure période : chaud en été, Monaco reste agréable en toute saison.
Quelques précautions : aucune précaution particulière à prendre dans ce petit pays très sécurisé.
N’oubliez pas d’emporter des tenues plages et des tenues habillées pour les restaurants, hôtels et casinos.
 
(BUM)