Norvège : croisières dans les fjords

Fjord Lyngen à Spåkenes en Norvège

La Norvège, bordée par les mers du Nord et de Norvège jusqu’à l’océan Arctique glacial, s’étire au nord de l’Europe sur 1 750 km de long. Ce magnifique pays de montagnes et de forêts, avec de jolies petites villes portuaires très photogéniques, est surtout courtisé pour ses fjords, impressionnantes incursions de bras de mer dans les terres propices à des croisières envoûtantes et pleines de surprenantes découvertes.

Une ambiance féerique

Imaginez une rivière étroite encaissée entre deux hautes parois de roche plantées de conifères ou parfois ourlées par des vallées fleuries! Des sommets enneigés jaillissent de blanches cascades en gerbes qui éclaboussent. Accrochés à la paroi escarpée, quelques chalets de bois semblent veiller à la sérénité des lieux. Dans ce décor unique, il faut voir le bleu sombre des eaux qui se change en saphir sous le soleil. Le bateau navigue au milieu de cette vallée glaciaire, poursuivant tranquillement sa route, quelquefois sur des centaines de kilomètres, pour rejoindre un village de pêcheurs ou un glacier aux reflets d’argent.

Les escales

C’est sur la côte, entre Stavanger et Älesund au nord, en passant par Bergen, l’ancienne capitale hanséatique, que l’on trouve le plus grand nombre de fjords. Certains sont très connus et inscrits au patrimoine mondial par l’UNESCO. D’autres, plus secrets, se découvrent au fil d’une croisière ou en cabotant d’île en île.

Le Lysefjord

Au départ de Stavanger, ce fjord a des allures de canyon très encaissé, ses parois rocheuses le surplombent sévèrement. Une de ses attractions est l’ascension, en une randonnée sportive (ou par la route), d’une de ses falaises, le Preikestolen, qui culmine à 600 mètres de haut. De là, une vue à couper le souffle et pour les plus téméraires, un survol en parachute est possible.

Le Hardangerfjord

Entre Haugesund et Bergen, ce fjord, avec ses nombreux tentacules, est très spectaculaire. Sa vaste embouchure se resserre et se borde de vergers et de prairies qui, au printemps, composent des mosaïques multicolores. Ensuite, à l’intérieur des terres, le paysage se durcit et surgissent des crêtes enneigées, des cascades vertigineuses, des forêts et de hauts plateaux sauvages qui sont le domaine des rennes et des troupeaux en alpage.

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Le Sognefjord

Au nord de Bergen, c’est le fjord de tous les superlatifs : le plus long d’Europe. Il se faufile dans les vallées sur plus de 200 km, est éclaboussé par le Vettisfossen, la plus haute chute d’eau libre (275 m), d’Europe et achève son parcours au pied du Jostedalsbreen, le plus grand glacier d’Europe! Jeux de lumière et cascades impressionnantes confèrent une vision parfois inquiétante lorsque le ciel est plombé ou pastorale et sereine lorsque les vergers sont en fleurs. Autant de paysages qui ne manquent pas de se renouveler au gré des saisons.

Le Nordfjord

Des îles à l’allure sévère semblent défendre son accès. Il nous mène, après un parcours d’une centaine de kilomètres, à la ville de Olden, haut lieu de vacances des cours européennes au XIXe siècle. Le paysage montagneux se pare de gravité. De petits villages de pêcheurs semblent amarrés sur les berges. Au-dessus, les glaciers bleutés veillent et résistent aussi bien que possible à l’outrage des temps modernes.

Le Geirangerfjord

À la hauteur de Älesund, ce fjord est réputé dans le monde entier. Très encaissé avec des parois rocheuses particulièrement abruptes, c’est une étrange impression qui se dégage de sa remontée avec des eaux sombres qui semblent hostiles puis s’apprivoisent avec le soleil, le ciel intense qui apparaît tel un morceau de toile déchiré entre deux parois d’où jaillissent furieusement des cascades inouïes. Ici, les « Sept sœurs » et le « Voile de la mariée » sont des vedettes.

L’Express Côtier

Impossible d’évoquer les fjords sans faire référence à l’Express Côtier-Hurtigruten. Initialement créée pour desservir le courrier postal, une vocation touristique s’est ajoutée à cette charge administrative. Ces navires cabotent le long de la côte norvégienne de Bergen à Kristiansund en onze jours dans les deux sens. On embarque ou débarque à volonté suivant son périple. Et, à la belle saison, l’Express Côtier s’aventure dans le Guerangerfjord et dans le Trollfjord. Magique!

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