Macao: au-delà des casinos

    Pour beaucoup de gens, Macao est immédiatement associé à une sorte de Las Vegas de l'Asie. Bon, c'est vrai que c'est un des endroits sur la planète à être considéré par les amateurs de jeu comme un véritable petit paradis.

    Mais il ne faudrait pas pour autant limiter Macao à cet aspect ludique. On peut en effet très bien la visiter sans être un joueur et plonger dans ce minuscule territoire de 30 km2, mais riche d’une civilisation métissée, marquée par 400 ans d'administration portugaise. Macao est définitivement une destination à mettre sur sa liste si on visite l'Asie!

     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     

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    Influence portugaise

    C'est dans le quartier historique de Macao, ou Centre Historique de Macao, qu'il faut aller pour trouver pas moins de 20 monuments et places dans le coeur de la ville. Ce quartier est inscrit au patrimoine de l’Unesco. Cette partie de Macao ravira les amateurs d'architecture.

    Les quatre siècles d'administration portugaise sont visibles à chaque coin de rue. On se laisse surprendre par le charme des petites ruelles, par le style baroque des nombreuses églises et par l'empreinte portugaise laissée sur les façades de la plupart des maisons. Le patrimoine portugais a été parfaitement entretenu et permet à ceux qui le souhaitent de remonter le temps, bien loin de l'effervescence des casinos-hôtels.

     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     

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    Les incontournables

    Si vous voulez aller à l'essentiel et voir les incontournables sites de Macao, voici une liste, évidemment non exhaustive :

    • Île de Coloane (pour ses bois, ses plages, on y trouve par ailleurs un temple chinois de toute beauté).
    • Le temple d’A-Ma (pour ses nombreux pavillons qui reflètent les différentes époques et influences de Macao. Le temple d’A-Ma a été construit pour célébrer la déesse du même nom, la protectrice des marins et des pêcheurs).
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     

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    • La Tour de Macao (pour prendre un peu de hauteur car la tour de Macao est la dixième plus grande tour touristique au monde). 
    • Le Casino Lisboa (même si vous ne jouez pas, allez jeter un œil à ce casino unique construit dans les années 60 et dont la décoration est d'une grande subtilité).
    • L'île de Taipa (vous trouverez ici le plus grand casino de la ville : The Venetian). Car oui, il en faut aussi pour les amateurs de jeu!
    • Les ruines de l’église de la Mère-de-Dieu de Macao (Ce sont les restes en ruines d'une église du XVIe siècle qu'un incendie détruisit en 1835 qui se dressent devant vous. Cette façade baroque est un des lieux emblématiques de Macao.
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     

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    Si vous avez de la chance et visitez Macao pendant la Fête de la lune, vous pourrez peut-être profiter de l'incroyable spectacle qu'est le Concours international de feux d'artifices, reconnu mondialement.

    À savoir

    • Géographie : On trouve la ville de Macao à 63km de l’est de Hong Kong sur la rive occidentale du delta de la rivière des Perles, juste en face Hong Kong. Vous pouvez d'ailleurs aller visiter cette dernière grâce à un ferry, comptez une heure de trajet.
    • Statut : Officiellement, Macao est rattachée à la Chine populaire depuis 1999. Elle jouit d'un statut de « région administrative spéciale », comme c'est également le cas pour Hong Kong.
    • Langues : il y a deux langues officielles à Macao, le chinois mandarin ainsi que le portugais. Vous retrouverez de nombreux noms de rue toujours écrits en portugais sur les plaques. Si vous parlez anglais, vous pourrez vous en sortir, on parle la langue dans les commerces et les lieux touristiques (restaurants, hôtels, casinos etc.), mais ça peut devenir plus compliqué (et amusant) si vous prenez un taxi par exemple. Conseil : notez par écrit sur un papier l'adresse de votre destination en chinois.
    • Religion : On trouve une majorité de bouddhistes à Macao ainsi qu'une minorité de catholiques, (moins de 20%).
    • Monnaie : le Pataca de Macao (Pat, ou MOP) et le dollar Hong-kongais (HK$).
    • Électricité : Le voltage est différent à Macao, ils utilisent du 220 V, pensez à l'adaptateur!
    • Conduite : Attention, à Macao, on conduit à gauche!
    • Météo : La saison des pluies (ou mousson) s’étend de mai à octobre. Tenez-vous au courant des prévisions régionales, évitez les zones sinistrées et suivez les instructions des autorités locales.

      Cliquez ici pour plus d'informations touristiques. 

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