Les turbulences peuvent-elles causer un écrasement d'avion?

    Faut-il craindre les turbulences en avion? Voilà une question à laquelle on aimerait connaître la réponse, surtout lors d’une secousse en plein vol!

    Mais d’abord, quelles sont les causes des turbulences en avion? On note surtout 3 types de turbulences : thermique, mécanique et cisaillement.

    Turbulence avion

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    Les turbulences d'origine thermique se produisent par exemple lorsque l'appareil traverse des nuages, tout simplement.

    La turbulence mécanique survient lorsque des structures physiques perturbent les courants du vent. En général, ces structures sont fixes et à basse altitude (montagnes, batîments), donc elles sont prévisibles et bien évitables.

    Par contre, d’autres turbulences, comme celles dues au cisaillement du vent sont souvent imprévisibles. Elles surviennent notamment lorsque le pilote emprunte un courant-jet, une sorte de raccourci aérien, pouvant causer une différence de pression entre le dessus et le dessous de l’aile.

    Si la turbulence peut faire peur aux passagers, pour le pilote, elle n'a souvent rien d'inquiétant

    Turbulences en avion

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    Cependant, une turbulence d'intensité extrême peut entraîner une perte de contrôle du pilote et une ascension ou une chute soudaine de quelques dizaines mètres pouvant causer quelques blessures aux passagers... non attachés. Mais on se rassure, si vous suivez les consignes de sécurité, tout devrait bien aller. D'autant plus que les avions de ligne sont conçus pour faire face à ces irrégularités atmosphériques et retrouver leur stabilité.

    Turbulence avion

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    Si vous n’êtes pas rassuré, croyez-en Keith Tonkin, un ancien pilote de l'armée et directeur du cabinet Aviation Projects : « Vous n'avez rien à craindre des turbulences, les avions militaires volent d’ailleurs même fréquemment dans des cyclones… ».

    Quoiqu’il en soit, prenez quand même soin de bien boucler votre ceinture!

    Vanessa Hauguel
    par Vanessa Hauguel