5 raisons d'aller visiter Downtown Las Vegas

container park downtown las vegas

Quand on dit Las Vegas, on pense souvent au Strip d'emblée. Ce célèbre boulevard qui s'étire sur plus de 6 kilomètres retient en effet toute l'attention des touristes et pour cause, on y trouve tout ce qu'il y a de plus glamour en ville!

Les plus grands hôtels, les casinos les plus impressionnants, une ambiance survoltée 24 heures sur 24, les spectacles les plus en vue (Céline Dion a grandement contribué à cela!), sans compter les nombreux restaurants haut de gamme où il fait bon souper.

Le strip de Las Vegas

d25higgins via Thinkstock

Bref, le Strip est LA place où aller. Bien qu'il soit indéniable que cette artère de Sin City vaut le détour, elle a aussi un bémol : pour beaucoup de touristes, le Strip peut devenir à la longue un peu « intense », dans tous les sens du terme. Sans compter que les prix ont augmenté au fil des ans!

Heureusement, il existe un autre coin de Las Vegas, à une dizaine de minutes du Strip en voiture : Downtown, soit le « Vieux Las Vegas », le centre-ville authentique qui n'a rien perdu de son cachet et qui a même réussi à se réinventer et à devenir de plus en plus à la mode.

Voici 5 attraits incontournables de Downtown Las Vegas qui valent le détour!

1. Les vieux casinos

Las Vegas

Compte Instagram de @elcortezlv

Évidemment, le casino du Bellagio est le plus connu de Las Vegas (merci Ocean's 11), mais il ne faudrait pas croire que les casinos de Downtown Las Vegas ne valent pas le détour pour autant! 

Au contraire, c'est là que l'on retrouve les premiers casinos, ceux qui ont une âme et qui ont accueilli les premiers championnats du monde poker (WSOP), soit le casino Binion's, qu'on peut aujourd'hui encore visiter. Les autres casinos mythiques qu'on trouve sur Fremont Street sont le Golden Nugget et le 4 Queens.

Si vous voulez voir un hôtel historique, il faut aller à un coin de rue de là et admirer le style néo-colonial de l'hôtel-casino El Cortez, qui a ouvert ses portes en 1941. Il est aujourd'hui inscrit au registre national des lieux historiques!

On notera d'ailleurs que c'est dans cette partie de Vegas qu'on trouve les tables les moins chères de Vegas (Craps, Black Jack...).

2. Le Fremont Experience

Fremont Experience Las Vegas

Compte Instagram de @davidnathan

Incontournable artère du vieux Vegas, Fremont Street Experience est un endroit où il ne manque jamais d'animation. C'est l'équivalent du Strip, mais en beaucoup plus petit puisque la rue ne s'étend que sur quelques centaines de mètres.

Très souvent, des concerts extérieurs gratuits se déroulent devant les hôtels, comme le D Hotel. et c'est aussi là que l'on retrouve l'attraction la plus amusante du coin : le Slotzilla, une tyrolienne qui fait voler les participants au-dessus de Fremont Street, soit assis ou bien en position de Superman. Pour cette position, le « décollage » se fera plus haut, soit de l'équivalent de 11 étages.

Outre les nombreuses animations de rue, caricaturistes, danseurs, personnages de BD et autres vendeurs de fleurs tressées, on va sur Fremont pour l'ambiance et le plafond lumineux qui devient, pendant 6 minutes à chaque heure, un véritable spectacle. Il s'agit du Viva Vision Light, un écran vidéo de 1 500 pieds de long, 90 pieds de large et suspendu à 90 pieds au-dessus du célèbre centre piétonnier.

3. Une visite guidée gourmande

Une visite guidée gourmande Las Vegas

Compte Instagram de @davidnathan

Si vous êtes un amateur de cuisine américaine ou simplement de bonne bouffe et que vous voulez visiter le quartier en même temps, l'option idéale est de rejoindre le circuit culinaire Lip Smacking Tour « downtown ».

Pendant 2h30, un guide promène les participants à travers le quartier en leur racontant son histoire et celle de ses bâtiments, comme l'hôtel Cortez qu'on a évoqué plus haut. C'est un tour qu'il est bon de faire au début du séjour, puisque ça permet de repérer les lieux et de noter les bonnes adresses au passage.

Au total, pas moins de quatre établissements sont visités, chacun proposant de généreuses bouchées; autant dire qu'à l'issu de cette marche gourmande, il est rare d'avoir faim! Pour les épicuriens, il est possible de prendre l'option avec alcool.

En groupe de 12 personnes maximum, cette visite guidée gastronomique vaut vraiment le détour!

4. Le Mom Museum (musée de la mafia)

Musée de la mafia Las Vegas

Compte Instagram de @drgregshaw

La mafia a joué un rôle déterminant dans la construction de Las Vegas. Pour en apprendre plus sur cette période aussi violente que fascinante, rien de mieux que d'aller faire un tour au Mob Museum, un musée qui offre une plongée authentique dans le monde du crime organisé du Las Vegas de l'époque!

Les histoires sanglantes et les règlements de compte ne manquent pas, c'est un musée très intéressant et on aime particulièrement les expositions interactives ainsi que les artefacts qu'on y trouve.

Le musée est situé à quelques minutes de Fremont Street, dans le centre-ville de Las Vegas.

5. Le Container Park

Container Park Las Vegas

Getty Images

Pour son dôme immersif à 360 degrés, ses boutiques, ses petits restos, ses bars, sa sauterelle géante à l'entrée (rapportée du festival Burning Man), son aire de jeu pour les enfants, ses spectacles en plein air, ses concerts et films gratuits ainsi que pour sa vue impressionnante de tous ces containers, on doit aller à Container Park.

Définitivement une ambiance unique et un décor original. Attention : à 21h, les moins de 21 ans doivent quitter les lieux. Si toutefois vous avez envie de faire un tour sur le Strip, voici quelques idées d'activités incontournables.

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