Je visité Nantes et voici pourquoi c'est définitivement une destination française incontournable

    Artistique, audacieuse, créative et étonnante, la ville de Nantes mise avant tout sur l'imaginaire de ses artisans comme de ses visiteurs pour se tailler une place de choix dans la liste des destinations françaises à découvrir.

    Voici un plongeon au coeur de l'ancienne capitale de la Bretagne. Là où la culture, l'art, la gastronomie et l'histoire se font rois.

    Nantes

    1. Participer au « Voyage à Nantes »

    Le Voyage à Nantes est un festival se tenant à travers la ville tout les mois de juillet et août, mais c'est aussi un parcours artistique hors du commun le long duquel il fait bon se laisser conduire pendant toute l'année.

    Dans cette ville qu'ont su se réapproprier de façon créative artisans, créateurs, artistes et habitants, les œuvres d'art se dévoilent de façon surprenante et inattendue; au détour d'une ruelle, au coeur d'une Grand-Place, aux abords d'une rivière, à l'entrée d'un parc ou encore en plein coeur du quartier de la création…

    On tombe alors rapidement sous le charme de cette ville où l'art fait partie intégrante du décor du quotidien. Par exemple, j'ai eu un plaisir fou à découvrir les enseignes loufoques des boutiques et des magasins imaginées par des artistes locaux!

    Nantes

    Nantes

    Éléphant Nantes

    2. Se laisser surprendre par les fameuses machines de L'île de Nantes

    L'éléphant de bois de 12 mètres sur lequel prennent place touristes et Nantais le temps d'une balade est rapidement devenu l'un des plus célèbres emblèmes de Nantes.

    Il faut dire que « Les Machines de L'Île » où il séjourne est un lieu intrigant, éclectique et amusant à souhait qu'il ne faut surtout pas manquer de visiter!

    Au programme dans ce monde à mi-chemin entre celui imaginé par Jules Verne, celui sortant tout droit du génie de Vinci et l'histoire navale de la ville, une galerie des machines fascinante (où des machines d'animaux peuvent être conduites et manipulées par les visiteurs), animation, dévoilement de prototypes, coup d'oeil à l'atelier de fabrication des machines, tour du fameux carrousel des mondes marins et surtout, beaucoup de « Oh! » et de « Ah! » devant autant d'inventivité et de créativité.

    Nantes

    Nantes

    Nantes

    3. Découvrir la ville en suivant sa ligne verte

    À pied comme à vélo, la ligne verte peinte sur le pavé parcourant les différents quartiers du centre historique rend encore plus simples les balades dans la ville.

    Elle mène les touristes vers les lieux incontournables de Nantes, notamment le Château des Ducs de Bretagne (qui loge le Musée d'Histoire de Nantes), le quartier Graslin, l'Île Feydeau, la tour Lu (ancienne usine des biscuits Lu), les remparts de la ville… Le tout, en voguant tranquillement entre Moyen Âge et 19e siècle.

    Château Nantes

    fontaine Nantes

    Cantine Nantes

    4. Faire de jolis achats locaux

    Le quartier Bouffay, le quartier du 19e siècle avec sa place royale, le quartier médiéval, le fameux Passage Pommeray (un magnifique et chic passage couvert datant du 19e siècle et s'étendant sur trois étages) : ce ne sont pas les quartiers ni les jolies petites boutiques indépendantes qui manquent lorsque vient le moment d'une virée shopping à Nantes!

    On aime le fait que les boutiques de créateurs voisinent avec aisance les crêperies traditionnelles, les petits restaurants de quartier, les boutiques qu'on ne retrouve nulle part ailleurs, les bars et les grands magasins.

    Passage Nantes

    5. Déguster les petites douceurs locales

    Chocolats artisanaux chez Vincent Gerlais, l'agitateur de papilles, cupcakes tout roses comme ceux de la jolie Sophie Bakerie, macarons colorés, desserts de toutes sortes, crêpes et galettes bretonnes telles que concoctées à la populaire crêperie traditionnelle Heb Ken, cidre, Muscadet, poissons, fruits de mer... Les délices locaux n'en finissent plus de semer de bons effluves dans chaque recoin de Nantes!

    On tente l'expérience d'un repas dans un restaurant réputé, comme Le Bouchon. Ou bien on se rend dans des endroits plus éclatés tels la Cantine du Voyage, une cantine à la grande terrasse couverte, ouverte de mai à septembre, regroupant un restaurant au menu unique du marché, une librairie, un skatetodrôme, des tables et des chaises de plages, un bar et un potager bio.

    Un autre incontournable : le Hangar à bananes, soit une enfilade de restaurants, de bars et de terrasses en bord de Loire et ancien hangar… à bananes!

    Ville Nantes

    6. Côtoyer Nantais et producteurs locaux au Marché de Talensac

    Il fait bon se balader entre les murs des anciens abattoirs municipaux de la ville, car ils abritent depuis janvier 1937 le plus grand et le plus vieux marché nantais : le Marché de Talensac. Dans ce qu'on qualifie le « ventre de Nantes », ils sont plus de 150 commerçants à proposer des produits frais, locaux et souvent bios.

    Véritable institution à Nantes, on s'y rend autant pour le plaisir de côtoyer les locaux qui y font leurs emplettes alimentaires, que pour discuter avec les producteurs toujours heureux de partager la passion de leurs produits.

    Marché Nantes

    Ville Nantes

    7. Se balader dans le Jardin des Plantes

    Les nombreux oiseaux et petits animaux logeant dans ce jardin botanique côtoient sans gêne les tout aussi nombreux promeneurs (locaux et touristes) profitant du calme de l'endroit.

    À deux pas de la gare, on se rend se promener dans cette petite merveille de 8 hectares où les mosaïcultures, les serres, les arbres, les bancs, les lacs et les aires de jeux pour enfants (où se retrouvent plusieurs chèvres toujours prêtes à s'amuser!) remplissent leurs promesses empreintes de détente, de verdure et de bon temps passé sous le soleil. Ah, et l'entrée est gratuite!

    cathédrale nantes

    Pour plus d'informations sur Nantes

    • Air Transat, qui a contribué à la réalisation de ce voyage, propose un vol direct Montréal-Nantes. Visitez le site d'Air Transat pour en savoir plus sur la fréquence des vols, les tarifs, l'offre de surclassement en Option Plus ainsi que le volet multi-destination, qui offre la possibilité d'atterrir dans une ville européenne et de repartir d'une autre ville, ou même d'un autre pays sans frais supplémentaires.
    • Planifier votre prochain voyage à Nantes avec l'office tourisme de Nantes.

    Photos : Sarah-Émilie Nault

    Sarah-Émilie Nault
    par Sarah-Émilie Nault